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Cronaca elettronica

22 luglio: partenza in vacanza. Installato nel treno che mi porterà al sole, faccio un giochino: contare il numero di dispositivi elettrici o elettronici intorno a me. I risultati non sono tristi: non meno di 5 console di gioco, 3 lettori DVD, 5 lettori MP3, 4 laptop (incluso il mio), per non parlare delle fotocamere digitali … Inoltre, una decina di conversazioni telefoniche risuoneranno durante il viaggio. Tutto questo in 2a classe…
Queste piccole meraviglie tecnologiche hanno tutto: stanno diventando sempre più piccole e più efficienti. Sono in continuo rinnovamento e quindi molto trendy… in una parola, indiscutibili!

E soprattutto, sarebbero la soluzione che tutti stavamo aspettando per alleggerire finalmente la nostra impronta ecologica consentendo la dematerializzazione!

Obiettivo mancato?

La nostra società digitale consuma sempre meno materie prime? Non così sicuro.

Nel 2008, le famiglie belghe hanno acquistato 78 milioni di dispositivi elettrici ed elettronici: abbastanza da farti girare la testa. Certo, oggi la posta elettronica sostituisce l’invio di lettere, la videoconferenza evita i viaggi. Ma non abbiamo mai consumato così tanta carta come dal boom dell’IT. Inoltre, mentre la produzione di beni elettronici e informatici continua ad aumentare, la durata di questi stessi beni diminuisce, producendo così tonnellate di rifiuti. Ci saremmo “persi” qualcosa con la rivoluzione informatica?

Le nostre esigenze elettroniche

GPS per prendere l’autostrada, cellulari dai 9 anni, console video di ultima generazione ogni Natale … Sembra che abbiamo creato nuove esigenze, il più delle volte superflue. Questo ricorda l’adagio preferito di ecoconso: “consumare meno e meglio”. Certamente, la tecnologia dell’informazione e le sue applicazioni in tutti i campi costituiscono un importante progresso per l’umanità. Ma è necessario dare uno sguardo critico alla sostenibilità di questa società dell’informazione.

A causa dell’apparente leggerezza delle informazioni trattate, la tecnologia dell’informazione (ICT) trasmette un’immagine “pulita”. Questo serve vantaggiosamente gli interessi dei produttori perché l’ecologia è diventata un punto di forza.

Esploriamo il lato nascosto dei nostri dispositivi elettrici ed elettronici.

La produzione

Per rispettare gli equilibri naturali, dovremmo limitare le nostre emissioni di CO2 a 1600 kg per persona all’anno. Tuttavia, la produzione di 2 computer è sufficiente per emetterli.

Acqua nel mio computer? ? ?
La produzione dei nostri dispositivi elettrici ed elettronici ha una forte impronta ecologica. Un computer da 24 kg con uno schermo da 17 pollici richiede, secondo un rapporto del 2003: 1,8 tonnellate di materiali di cui 240 kg di combustibili fossili, 22 kg di prodotti chimici e 1.500 litri di acqua.
Come le scarpe, i tessuti oi giocattoli, quasi tutta la produzione di apparecchiature elettroniche e informatiche è esternalizzata (in particolare in Asia).

Minatori per tirare fuori il mio telefono cellulare dalla terra? ? ?…
Molti metalli necessari per costruire un computer sono rari (rame, zinco, oro, coltan o anche cobalto). Un GSM contiene, ad esempio, il 19% di rame e l’8% di ferro. E la rete ADSL negli Stati Uniti rappresenta 3 miliardi di km di filo di rame. Questi metalli provengono dai paesi del sud dove vengono estratti a basso costo del lavoro. Pertanto, metà del fabbisogno mondiale di cobalto (batterie per telefoni cellulari) viene fornito solo da Zambia e Congo.
Le miniere contribuiscono a contaminare l’acqua e il suolo con residui metallici tossici.
Il danno alla salute dei lavoratori è enorme. Il piombo, ad esempio, può causare danni irreversibili al sistema nervoso.

Uso

Sempre nell’auto che mi porta in vacanza, noto che il numero di prese elettriche si è moltiplicato. 10 anni fa, dovevi chiuderti nella toilette (cioè in 0,5 m²) per collegare uno scaldabiberon! Oggi in alcuni treni è possibile avere tablet (dimensionati per i formati dei laptop) e prese elettriche in abbondanza.

L’azienda di telecomunicazioni
Nel 2009, a livello globale, secondo l’Agenzia internazionale per l’energia, i gadget elettronici rappresentavano il 15% della spesa elettronica domestica. Questo è il settore in cui il consumo cresce più rapidamente.
Lo sapevate ? In un anno, una console di gioco consuma più energia di una lavatrice e un computer più di un frigorifero. E come se tutti questi costi energetici non fossero abbastanza alti, quelli degli Internet box e dei decoder TV sempre accesi non sono inclusi in questi calcoli.
I costi energetici nascosti dei dispositivi di standby sono stimati a 4,8 miliardi di euro nell’UE. Ciò corrisponde a 180 milioni di tonnellate di CO2, ovvero la metà dell’obiettivo di riduzione dell’UE previsto dal protocollo di Kyoto.

Dati virtuali pesanti
E non è tutto: il consumo di elettricità dei centri server che immagazzinano i miliardi di dati che generiamo ogni anno è considerevole.
Nel 2008, infatti, sono stati prodotti 487 miliardi di gigabyte di dati, l’equivalente di 104 miliardi di DVD. I social network non sono estranei a questa bulimia digitale, che ha anche un impatto ambientale.
L’impronta digitale di ogni abitante del pianeta parla da sé: nel 2008 rappresentava circa 78 DVD a persona (e questa è una media)!
Secondo IDC (International Data Corporation), ciascuno dei dischi rigidi utilizzati da milioni di persone nei data center di tutto il mondo costa 25 euro all’anno in soli costi di elettricità e raffreddamento.
Entro il 2012, il numero di utenti di telefoni cellulari triplicherà, la maggioranza dei quali sarà connessa a Internet. In un tale contesto, sembra difficile immaginare una soluzione tecnica soddisfacente per soddisfare le esigenze sempre più distruttive dell’uomo digitale.

Rivalutazione e trattamento

La dematerializzazione non dematerializza i rifiuti
Un europeo produce in media 14 kg di rifiuti informatici all’anno. Questi rifiuti sono sempre più complessi e quindi più difficili da trattare.
Anche il computer più semplice è composto da 24 tipi di plastica, alcuni riciclabili e altri no: richiede un’attenta selezione!

Esportazione di beni usati
Secondo le stime del Programma delle Nazioni Unite per l’ambiente (UNEP), quasi il 75% degli schermi di computer e televisori venduti in Europa finisce nei paesi del sud.
Tuttavia, la Convenzione di Basilea vieta l’esportazione di rifiuti pericolosi dai paesi ricchi ai paesi poveri. Si tratta quindi di merci ufficialmente utilizzate che vengono inviate in Africa o in Asia in contenitori pieni e non rifiuti.
Poiché spesso in loco mancano canali di trattamento adeguati, migliaia di lavoratori li smantellano nei cantieri a scapito della loro salute e dell’ambiente. Devi sapere, ad esempio, che il cadmio contenuto in un solo cellulare è sufficiente a contaminare 600.000 litri di acqua.
Greenpeace stima che quasi la metà dei rifiuti elettrici ed elettronici esportati in Asia o in Africa sia illegale.

E le soluzioni?

Renditi conto che questi oggetti non sono banali
Usiamo i nostri dispositivi finché funzionano. Più lunga è la loro durata, minore è il loro impatto ecologico. Non moltiplichiamo la loro presenza nelle nostre vite.
Questi sono i primi passi da compiere.

Incoraggiare le prestazioni ambientali e sociali dei produttori
L’ONG Greenpeace esamina regolarmente i nuovi giocattoli dell’industria elettronica e pubblica una classifica delle 18 maggiori aziende. Le aziende vengono valutate sulla base dell’eliminazione di sostanze sospette dai loro prodotti, del riciclaggio di prodotti divenuti obsoleti e della riduzione delle conseguenze della loro attività sul clima.

Guida per un’alta tecnologia responsabile, maggio 2010.

Nell’ultima edizione (maggio 2010), solo 2 aziende sono nel verde.
Restiamo lucidi sugli argomenti di marketing, che spesso riguardano l’accessorio.
Ricorda che, come le automobili, un computer meriterà davvero un’etichetta verde solo quando avrà un record conclusivo nel suo intero ciclo di vita.

Uno schermo,
LCD non troppo grandi consuma meno energia dei CRT, è vero, ma più grande è lo schermo, più consuma! I guadagni di consumo dovuti alle prestazioni delle apparecchiature attuali sono ampiamente compensati dalla molteplicità delle apparecchiature e dall’aumento delle dimensioni degli schermi.

Garantire un corretto ritrattamento
In Belgio, 4 milioni di telefoni cellulari non sarebbero più utilizzati e resterebbero dormienti nei nostri cassetti. Le aziende raccolgono e rielaborano questi dispositivi alla fine del loro ciclo di vita. Queste aziende ricondizionano il 90% dei telefoni raccolti e li rivendono nei paesi del Sud, dove vengono riutilizzati. Tuttavia, questa non è la soluzione definitiva: dopo essere stati inviati in Africa o in Asia, cosa ne sarà di questi dispositivi (e dei loro metalli) quando muoiono per la seconda volta (lontano da standard sociali e ambientali degni di questo nome)?

Sostieni la campagna “Good electronics”
Goodelectronics http://goodelectronics.org chiede alle aziende del settore di essere trasparenti sulle loro filiere, di adottare un approccio multi-stakeholder in consultazione con i rappresentanti dei lavoratori interessati.

Infine, la famosa società dell’informazione che ci viene venduta come smaterializzata, risulta essere un’estensione dell’economia classica, con beni materiali basati su risorse naturali limitate. Gli indicatori mostrano che il consumo di TIC si aggiunge al consumo esistente. Secondo Fabrice Flipo (ricercatore nel gruppo di ricerca interdisciplinare: “Etica, Tecnologia, Organizzazioni, Società”), l’effetto di sostituzione è parziale e sembra che siamo ancora lontani dal “disaccoppiamento”.

ICT non sistematico

30 luglio, treno di ritorno, il giovane indiano seduto accanto a me proviene da una regione in cui vengono prodotti centinaia di microprocessori all’ora… Vive a La Rochelle e dice che è molto diversa da Bangalore. Lasciamo a lui l’ultima parola: “In India è più facile comunicare con le persone. Qui le persone hanno tutte le cuffie o il cellulare nelle orecchie… Alla fine, è molto paradossale. “

Una strada da sfruttare: ridurre i nostri consumi e ritrovare il gusto per le forme di comunicazione umana.

Detto questo, spengo il computer.

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