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Come ridurre l’uso della plastica in casa

Mentre stai leggendo questo articolo, è probabile che troverai diversi oggetti di plastica alla tua portata, il tuo computer o telefono, una penna, forse un vecchio contenitore di cibo indugiato sulla tua scrivania. Oggi la plastica è ovunque nelle nostre vite . Leggera e resistente, è diventata un’icona della cultura della convenienza, un simbolo della mentalità in movimento che domina la nostra vita moderna.

Tuttavia, per una sostanza con cui interagiamo quotidianamente, ne sappiamo sorprendentemente poco e man mano che impariamo di più, diventiamo sempre più consapevoli di quanto sia cattiva la plastica. Anche ora, con la raffica di prodotti in plastica senza BPA che colpiscono il mercato , ci sono molte preoccupazioni sulla plastica che sono rimaste irrisolte.

Una storia della plastica moderna

Il termine “plastica” si riferisce in generale a qualsiasi materiale che può essere modellato o stampato in una forma specifica. Prima che venissero create le materie plastiche sintetiche, il vetro e l’argilla erano considerati la principale “plastica”, insieme ad alcune altre sostanze naturali come le gomme degli alberi e la gomma.

Intorno al 1907, tuttavia, un chimico belga di nome Dr Leo Baekeland, introdusse una sostanza unica chiamata “bachelite”. È stato il primo materiale plastico interamente artificiale ed è stato creato con fenolo, un acido derivato dal catrame di carbone. Questo nuovo materiale era leggero, forte, resistente al calore e di gran moda all’epoca. Presto telefoni, radio, stoviglie, gioielli e giocattoli per bambini furono tutti prodotti usando questa nuova sostanza.

Tra il 1929 e il 1935, sono state sviluppate una serie di diverse plastiche sintetiche per l’uso nell’industria. Questo elenco include sostanze familiari come poliestere, PVC e nylon, che sono ora utilizzate in merci diverse come indumenti e parti idrauliche. La produzione di questi composti è stata notevolmente accelerata dagli sforzi bellici della metà del secolo, in cui le plastiche di rapida produzione erano utili per sostituire altri materiali come la gomma naturale, che all’epoca scarseggiava.

Quando la domanda di plastica diminuì alla fine della seconda guerra mondiale nel 1945, le aziende si affrettarono a trovare altri usi per il loro surplus di plastica. I Tupperware, gli amati contenitori per alimenti, sono stati tra i primi prodotti interamente in plastica a colpire il mercato dei consumatori di massa quando sono stati lanciati nel 1948.

Oggi, la plastica è diventata il principale materiale di imballaggio quando si tratta di conservare alimenti e prodotti. Ci sono molti altri tipi di plastica disponibili ora, che sono tutti prodotti in modi unici per soddisfare scopi diversi. È stato sviluppato un sistema di classificazione per identificare i tipi più comuni di plastica utilizzati nei prodotti per la casa. Potresti riconoscere questo sistema come il piccolo numero e il simbolo del riciclaggio impresso sul fondo di quasi tutti gli articoli in plastica che raccogli in negozio.

Classificazioni plastiche comuni

  • N. 1 polietilene tereftalato (PET o PETE) – Prodotti: bottiglie di bibite, bottiglie d’acqua, condimenti
  • # 2 polietilene ad alta densità (HDPE) – Prodotti: brocche per latte e acqua, detersivo, shampoo, sacchetti della spesa, sacchetti per scatole di cereali
  • # 3 cloruro di polivinile (V o PVC) – Prodotti: tubazioni, tende da doccia, giocattoli di plastica, tovaglie, blister di farmaci, pellicole da imballaggio
  • # 4 polietilene a bassa densità (LDPE) – Prodotti: pellicole da imballaggio, sacchetti della spesa, cartoni di carta per il latte, bicchieri per bevande calde / fredde
  • # 5 polipropilene (PP) – Prodotti: tazze per yogurt, imballaggi per alimenti, contenitori da asporto, tappi di bottiglia
  • # 6 polistirolo (PS o polistirolo) – Prodotti: tazze, piatti, ciotole, contenitori da asporto, vassoi per carne monouso
  • # 7 altro (può includere policarbonato o altri come plastica compostabile) – Prodotti: utensili, contenitori per alimenti

Preoccupazioni per la salute della plastica

Penso che sia giusto dire che le plastiche sintetiche sono state create concentrandosi sull’industria, non sulla salute. Negli ultimi 50 anni di utilizzo della plastica, si sono accumulate prove che suggeriscono che alcune delle sostanze chimiche utilizzate nella sua produzione sono problematiche. Ho già scritto su questo in profondità prima , ma alcune delle maggiori preoccupazioni sono:

BPA e alternative

È stato ben documentato che alcune sostanze chimiche creano squilibri ormonali che producono effetti negativi sullo sviluppo, sulla riproduzione, neurologici e immunitari negli esseri umani. Una delle sostanze più famose di questo tipo è il bisfenolo A o BPA .

La ricerca ha collegato l’esposizione a lungo termine al BPA a condizioni gravi, inclusi difetti alla nascita e cancro. Dopo anni di campagne, il BPA viene finalmente rimosso da molti articoli di plastica. Sfortunatamente, studi recenti dimostrano che le sostanze chimiche utilizzate per sostituirlo non sono migliori. I sostituti bisfenolo S e F (noti come BPS e BPF) hanno strutture e potenze notevolmente simili.

Uno studio incentrato su biberon e biberon in plastica privi di BPA ha rilevato che ogni articolo ha studiato quantità rilevabili di sostanze chimiche che interferiscono con il sistema endocrino. Alcuni avevano persino un’attività più pericolosa rispetto ai prodotti contenenti lo stesso BPA.

Ftalati

Questo gruppo di sostanze chimiche, un’altra classe di interferenti endocrini , viene utilizzato per aumentare la flessibilità di alcune materie plastiche come il PVC. Un composto specifico, noto come Di (2-etilesil) ftalato o DEHP, è elencato come “ragionevolmente prevedibile come cancerogeno per l’uomo” nel Tredicesimo Rapporto sugli agenti cancerogeni pubblicato dal National Toxicology Program.

Inoltre, è stato previsto che alti livelli di esposizione a questo di (2-etilesil) ftalato attraverso l’uso di tubi medici e altri dispositivi di plastica per l’alimentazione e la cura dei neonati influenzeranno lo sviluppo del sistema riproduttivo maschile, secondo l’Istituto Nazionale di Scienze della salute ambientale. I produttori hanno iniziato a rimuovere il DEHP dalla plastica di consumo circa 10 anni fa, ma una nuova ricerca suggerisce che le due sostanze chimiche sostitutive, DINP e DIDP, sono altrettanto dannose.

Inquinamento

La salute dell’ambiente è strettamente intrecciata con la nostra salute. Poiché l’uso della plastica è aumentato, anche il suo impatto sull’ambiente è aumentato: la produzione globale di plastica è raddoppiata ogni 11 anni dagli anni ’50 e attualmente si aggira intorno ai 300 milioni di tonnellate all’anno. La lavorazione della plastica utilizza una quantità significativa di risorse tra cui elettricità e combustibili fossili. Inoltre, a differenza dei prodotti di derivazione naturale, le plastiche sintetiche non si biodegradano. Ciò significa che una volta che gli oggetti di plastica vengono lanciati lungo un nastro trasportatore e sfornati nel mondo, rimangono lì, a meno che non vengano riciclati o inceneriti.

Lo smaltimento improprio dei rifiuti di plastica solidi attraverso tecniche come l’incenerimento può portare al rilascio di diossine. Queste sostanze chimiche altamente tossiche sono state collegate a problemi riproduttivi e di sviluppo, danni al sistema immunitario e formazione di cancro. L’Organizzazione Mondiale della Sanità ha sostenuto un controllo rigoroso sui processi industriali e di gestione dei rifiuti per ridurre la formazione di diossina.

Cosa possiamo fare per ridurre l’uso della plastica

Per quanto d’impatto possa essere, probabilmente non è realistico affermare che tutti dovrebbero sbarazzarsi di tutti gli oggetti di plastica immediatamente e per sempre. La transizione verso materiali di produzione più ecologici richiederà probabilmente tempo. Quello che possiamo fare, tuttavia, è iniziare con alcuni semplici passaggi per ridurre le conseguenze negative che la plastica ha sulla salute delle nostre famiglie e comunità. Come consumatori intelligenti, possiamo aiutare a guidare il cambiamento attraverso piccoli passi ben pianificati.

1. Optare per alternative riutilizzabili

Gran parte della soluzione sta limitando la quantità di plastica che porti in casa. Bottiglie d’acqua riutilizzabili e contenitori per alimenti sono un’ottima alternativa in quanto non rilasciano sostanze chimiche discutibili. Anche gli articoli riutilizzabili in acciaio inossidabile come piatti, ciotole e contenitori non sono reattivi e sono riciclabili al 100%, leggeri ed economici. Prova a creare i tuoi articoli per la cura personale e conservali in barattoli di vetro o bicchieri viola piuttosto che acquistare varietà disponibili in confezioni usa e getta.

Negli ultimi anni, la nostra famiglia è passata quasi completamente dalla plastica facendo questi piccoli passi. I nostri articoli privi di plastica più utilizzati e con il miglior rapporto qualità-prezzo sono:

  • Piastre in acciaio inossidabile : senza dubbio l’opzione migliore che ho trovato per i nostri bambini. Sono leggeri, in acciaio inossidabile per alimenti, lavabili in lavastoviglie, resistenti al forno e infrangibili! Abbiamo abbastanza per un’intera giornata di utilizzo per la nostra famiglia. Conservano anche in modo molto compatto.
  • Tazze in acciaio inossidabile : come i piatti, adoro che siano infrangibili e siano di grandi dimensioni per i nostri bambini. SUGGERIMENTO : conservare in un armadietto basso in modo che i bambini possano prendere la propria acqua.
  • Ciotole in acciaio inossidabile : proprio come i piatti e le tazze, queste ciotole infrangibili sono alcuni degli oggetti più utilizzati nella nostra cucina.
  • Contenitori con chiusura in acciaio inossidabile : questi sono i miei preferiti per la conservazione nel congelatore poiché sono infrangibili e si adattano molto.
  • Barattoli di vetro : i barattoli da un quarto e mezzo gallone funzionano alla grande per conservare cose come zuppe, salse, brodo e persino casseruole e contorni avanzati. Li usiamo anche come bicchieri (bonus: è un modo semplice per tenere traccia dell’assunzione giornaliera di acqua!)
  • Conservazione degli alimenti in silicone : adoro i miei contenitori per frigorifero pieghevoli di Xtrema poiché non occupano molto spazio negli armadi quando non sono in uso e sono facili da impilare nel frigorifero.
  • Conservazione di vetro e silicone : Lifeactory produce ottimi contenitori per alimenti interamente in vetro che hanno una copertura in silicone per evitare rotture
  • Contenitori in vetro Pyrex con coperchi : hanno coperchi di plastica ma sono piuttosto economici e alcuni dei primi contenitori che ho ricevuto quando ho effettuato il passaggio.
  • Conservazione sicura degli alimenti nel forno Glasslock : ho anche questo set e lo uso sempre per conservare quasi tutto
  • Altri articoli riutilizzabili : abbiamo anche una buona scorta di  sacchetti della spesa riutilizzabili , sacchetti di produzione e sacchetti di plastica  che usiamo spesso. Usiamo anche pellicola alimentare riutilizzabile in tessuto e cera d’api, che puoi acquistare o fai da te .
  • Bottiglie:  ogni membro della famiglia ha una bottiglia d’acqua in metallo o vetro  che usiamo, soprattutto quando siamo in viaggio o in viaggio.

2. Negozio locale quando possibile

Può essere difficile trovare imballaggi privi di plastica nei principali negozi poiché anche molti frutti e verdure sono preconfezionati in sacchetti di plastica. Fare acquisti localmente ha molti vantaggi ed è anche utile per cercare di evitare la plastica. Porta con te borse, cestini o contenitori per evitare la necessità di sacchetti di plastica usa e getta. La tua economia locale e il nostro pianeta ti ringrazieranno!

3. Procurati tipi di plastica più sicuri e ricicla sempre

Verifica quali tipi di plastica sono ammessi per il riciclaggio nella tua comunità. # 1 PET e # 2 HDPE sono noti per gli alti livelli di riciclabilità. Si ritiene che le plastiche # 4 LDPE e # 5 PP, sebbene non riciclate in modo così ampio, possano filtrare meno sostanze chimiche rispetto ad altre varietà. Eliminare la plastica graffiata e usurata e non riscaldare mai il cibo in contenitori di plastica poiché ciò aumenta la probabilità di rilascio di sostanze chimiche.

4. Evita la plastica nei tuoi vestiti

Molti tipi di indumenti in fibra sintetica contengono anche plastica e prodotti chimici di plastica. Quando possibile, opta per indumenti in fibra naturale (come cotone, lana, canapa, lino, ecc.) Rispetto a sintetici come poliestere, lycra, ecc. Se puoi, scegli abbigliamento biologico quando possibile, soprattutto per neonati e bambini .

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