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Panni in microfibra: pulizia ecologica o inquinamento da plastica?

Quando sono passato per la prima volta a prodotti per la pulizia più naturali e verdi, i panni in microfibra sembravano una panacea . Hanno pulito quasi tutte le superfici con pochi o nessun prodotto aggiuntivo, erano riutilizzabili e sembravano davvero sostenibili. Mi sono ritrovato a usarli sempre di più e molte fonti li consigliavano come alternativa naturale di pulizia.

Da una prospettiva senza sprechi, sembrano fantastici! Sono riutilizzabili e sono abbastanza vicini allo zero rifiuti se ti prendi cura di loro.

Avanti veloce di quasi un decennio e la scienza e la tecnologia sono progredite, sollevando alcune potenziali preoccupazioni con la microfibra.

In questo post, affronto la ricerca aggiornata sulla microfibra e condivido ciò che sto usando ora. Penso spesso alla citazione di Maya Angelou che “Quando sai meglio, fai di meglio”. Questo post è un esempio di quella progressione per me.

Dovrei anche menzionare qui che mentre sono stato anti-plastica per anni , posso ringraziare il mio dodicenne per aver portato questo problema alla mia attenzione. È in missione per porre fine all’inquinamento da plastica e sono così orgoglioso di quanto sia dedito.

Cos’è la microfibra?

In generale, la microfibra utilizzata nei panni per la pulizia è costituita da una combinazione di due polimeri sintetici: poliestere e poliammide (nylon). Nei panni in microfibra di altissima qualità, queste fibre hanno un diametro di circa 1/100 di un capello umano. Questo rende le fibre appena visibili ad occhio nudo. Le fibre vengono raggruppate insieme e filate in filo che viene poi tessuto in tessuto.

Alcuni materiali per la pulizia in microfibra contengono anche argento o altre sostanze e di conseguenza dichiarano di essere antibatterici.

Sfortunatamente, anche se possono sembrare un panno, la microfibra è essenzialmente fatta di plastica. I prodotti petroliferi vengono utilizzati per creare polimeri plastici che vengono filati in un panno. Da un lato, questo processo high-tech produce un prodotto che è davvero, davvero bravo a raccogliere sporco e polvere. Sfortunatamente, ricerche recenti mettono in luce anche un lato oscuro della microfibra … ne parleremo più avanti.

Quando esaminata sotto ingrandimento, una singola microfibra ha un aspetto diviso o simile a un raggio. L’ area tra i raggi crea una superficie più ampia sulla fibra stessa. Quando le singole fibre vengono unite insieme in un filo e quindi intrecciate in un tessuto, il risultato è un prodotto che ha una straordinaria capacità di raccogliere e trattenere lo sporco unita a un’assorbenza e un potere di lavaggio superiori.

In confronto, una fibra tradizionale, come una fibra di cotone, è più grande e liscia. I panni realizzati con queste fibre richiedono un agente pulente (detersivi, saponi e altri detergenti chimici) per sciogliere lo sporco, che viene poi assorbito nel panno per essere rimosso dalla superficie. Se lo sporco non si scioglie facilmente, non viene raccolto facilmente e può essere lasciato indietro. Mentre le fibre spaccate dei panni in microfibra sono in grado di raccogliere e trattenere lo sporco, le fibre tradizionali tendono a spingere lo sporco e l’umidità attorno a una superficie. Quindi, in sostanza, se vuoi una superficie più pulita, scegli la microfibra!

Ma…

La microfibra fa male all’ambiente?

Risposta breve: sì.

La risposta più lunga? Potremmo anche non conoscere appieno l’impatto prolungato dell’uso della microfibra.

Prove emergenti dimostrano che i materiali sintetici come i panni in microfibra possono rilasciare queste minuscole fibre nella rete idrica durante il lavaggio. Gli scienziati stanno trovando minuscole microfibre nei nostri oceani e laghi e le fanno risalire alle nostre lavatrici domestiche.

Si scopre che un singolo pezzo di materiale sintetico può rilasciare migliaia di fibre nella rete idrica ad ogni lavaggio!

Tuttavia, quando parliamo delle potenziali cadute ambientali, non ci riferiamo solo a mop in microfibra e asciugamani per la pulizia. Tutto il materiale sintetico e gli indumenti possono avere un impatto ambientale rilasciando microfibre nella rete idrica.

Le microplastiche influiscono su tutti noi

Alcuni anni fa, le testate giornalistiche erano in fermento con rapporti su come le microsfere nei prodotti di bellezza si facessero strada nell’approvvigionamento idrico e danneggiassero la vita oceanica. Le microfibre appartengono alla stessa classificazione delle microplastiche delle microperle e la nuova ricerca degli ultimi anni sta facendo luce su quanto siano cattive.

Mentre i nostri oceani si riempiono letteralmente di isole galleggianti di plastica grandi quanto lo stato del Texas, queste minuscole fibre possono essere molto più problematiche.

Poiché sono così piccoli, possono essere ingeriti più facilmente dalla vita marina. A lungo termine, si fanno strada nel nostro approvvigionamento alimentare in quantità sempre maggiori e nel processo causano problemi all’oceano.

Le microfibre non sono riciclabili

I materiali utilizzati negli asciugamani in microfibra e negli indumenti per la pulizia sono tecnicamente riciclabili, ma quando vengono intrecciati in questi tipi di materiali diventano microplastiche non riciclabili. Non solo, possono contaminare il processo di riciclaggio se proviamo anche a riciclarli.

Come mi ha spiegato mio figlio, affinché le materie plastiche possano essere riciclate in modo efficace, devono essere correttamente ordinate per tipo. Le microplastiche si sciolgono a una temperatura diversa rispetto ad altri tipi. Questa fusione precoce provoca un ammasso e trasforma l’intero lotto di plastica riciclata in un ciuffo inutilizzabile che non può essere trasformato in una nuova plastica.

Come ridurre l’impatto ambientale

Purtroppo, questo significa che i panni in microfibra non sono la migliore opzione ambientale, ma non sono nemmeno i peggiori. Anche se non suggerirei di acquistare nuovi panni per la pulizia o mop in microfibra come scelta ecologica, se li hai già, non getterei nemmeno il bambino con l’acqua del bagno.

Possiamo ancora usare la microfibra per pulire efficacemente virus e batteri dalle superfici. Sono un’opzione più sostenibile rispetto ai tovaglioli di carta o alle salviettine disinfettanti monouso e gettarli in una discarica creerà solo più rifiuti.

Se stai appena iniziando con la pulizia ecologica, dai un’occhiata ai consigli in fondo a questo post per le mie migliori opzioni, ma se hai già la microfibra in casa, ecco alcuni suggerimenti per ridurre il suo impatto ambientale:

Lavare la microfibra con parsimonia

Con qualsiasi panno sintetico, la maggior parte delle microplastiche viene rilasciata in lavatrice. Personalmente, sto cercando di usare solo la microfibra quando ho a che fare con specchi o pulizie leggere in modo che possano essere lavati il ​​meno frequentemente possibile.

Meno li laviamo, meno li rilasciamo nella rete idrica. Inoltre, usa acqua fredda o calda invece di acqua calda quando li lavi, poiché temperature più elevate sembrano rilasciare più microplastiche nell’acqua.

Continua a usarli il più a lungo possibile

Anche se non sto acquistando nuovi prodotti per la pulizia in microfibra, sto cercando di utilizzare quelli che ho il più a lungo e con attenzione possibile poiché non possono essere riciclati. Non posso tornare indietro nel tempo e non comprarli, quindi comincio da qui e riducendo il mio impatto andando avanti. Ancora una volta, quando sappiamo meglio, facciamo meglio.

Usa una borsa speciale per catturare le microplastiche

Ho anche iniziato a usare una borsa speciale chiamata Guppy Friend per catturare le microplastiche durante il lavaggio. Lo uso soprattutto per i prodotti in microfibra ma anche per qualsiasi abbigliamento sintetico. Ci sono prove che questo passaggio riduce notevolmente la quantità di plastica che passa dalla lavatrice all’approvvigionamento idrico.

Non ho ancora trovato grandi opzioni, ma diverse aziende stanno anche lavorando su filtri speciali per lavatrici che aiuterebbero a filtrare queste plastiche prima che raggiungano la fornitura d’acqua. Spero che una maggiore consapevolezza su questo problema porti a una continua innovazione nella filtrazione.

Migliori alternative alla microfibra per la pulizia naturale

Quando si tratta di opzioni di pulizia naturali, si spera che tu sia convinto che la microfibra non sia l’opzione migliore. Se qui stai cercando il modo più naturale per pulire la tua casa, ho altri suggerimenti che hanno un minore impatto ambientale:

Riutilizzare il panno di cotone

Invece di acquistare qualsiasi panno per la pulizia naturale, riutilizzane alcuni se possibile. Cose come vecchie magliette e calzini di cotone sono ottimi stracci per pulire. Anche i vecchi panni e le coperte per neonati funzionano e possono essere usati così come sono o tagliati in pezzi più piccoli.

Piuttosto che lanciare o donare indumenti in fibra naturale come cotone, canapa e lana, trasformali in panni riutilizzabili per la tua casa. Ora ne teniamo un cesto nella nostra lavanderia perché li usiamo come tovaglioli di carta, stracci per la pulizia e per assorbire le cadute. Quando alla fine diventano troppo usurate per essere utilizzate, possono essere utilizzate come blocco naturale dell’erbaccia in giardino e si decompongono naturalmente nel tempo.

Concentrato detergente ecologico

Molti prodotti per la pulizia contengono spazzatura piuttosto tossica. I panni in microfibra ci consentono di evitare molti di questi prodotti e questo è uno dei motivi dell’aumento della popolarità.

Per fortuna, ora ci sono alcune ottime alternative di pulizia naturale che funzionano altrettanto bene con un minore impatto ambientale!

Personalmente uso Branch Basics per quasi tutte le pulizie di casa ora. È un detergente a base di minerali e piante naturale, biodegradabile, non OGM. Usalo per fare un detergente multiuso, sul bucato, per pulire i controsoffitti e su quasi tutte le superfici della tua casa. È così atossico e sicuro che può essere usato come bagnoschiuma e lo uso anche per rimuovere il trucco dagli occhi!

Inoltre, come concentrato, ha un minore impatto ambientale. Una bottiglia può durare mesi e mesi e di conseguenza lasciare solo una bottiglia riciclabile. Consiglio di tenere a portata di mano alcuni flaconi spray di vetro per mescolare varie concentrazioni per una pulizia naturale.

Verdetto finale su microfibra

Questi tipi di panni per la pulizia non sono la centrale elettrica per la pulizia ecologica che una volta pensavamo fossero. Man mano che apprendiamo di più sulle microplastiche, abbiamo tutti l’obbligo di prevenire l’inquinamento da plastica utilizzandola con parsimonia e consapevolezza. Allo stesso tempo, se le microfibre fanno già parte della tua routine di pulizia, usale il più a lungo possibile per tenerle fuori dalla discarica e sostituirle con opzioni migliori quando sarà il momento.

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