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Benefici della melassa di Blackstrap (+ usi in cucina e bellezza)

In molti casi, il sottoprodotto di un processo di raffinazione è una cattiva notizia. È il caso della vaselina , degli  oli vegetali e di molte altre sostanze. Tuttavia, un’eccezione a questa regola è la melassa nera.

I miei unici ricordi d’infanzia di questo sciroppo fortemente aromatizzato riguardavano la preparazione di biscotti o ornamenti una volta all’anno, ma si scopre che la melassa è ottima per molto più dei biscotti di pan di zenzero.

Cos’è la melassa?

Tecnicamente, la melassa è il sottoprodotto del processo di raffinazione della canna da zucchero. Quando la canna da zucchero viene schiacciata e bollita, viene creato lo sciroppo di canna. Una seconda bollitura produce melassa e una terza lascia melassa di cravatta nera.

È importante notare la distinzione che il processo di “raffinazione” si riferisce alla sola ebollizione e non a qualsiasi altro processo chimico necessario in molti tipi di raffinazione. La raffinazione spesso rimuove le parti benefiche di una sostanza, ma in questo caso le parti benefiche della pianta vengono trattenute e alcune fonti la considererebbero addirittura un super alimento, ad alto contenuto di ferro, vitamine del gruppo B, magnesio e altri nutrienti.

Diversi tipi di melassa

Esistono diversi tipi tra cui scegliere:

  • Leggero – Prodotto dalla prima bollitura della canna da zucchero (o barbabietola da zucchero). Questo tipo è di colore più chiaro e può essere solforato o non solforato. La melassa solforata trattata con anidride solforosa funge da conservante. Tipicamente questo tipo viene estratto dalla canna da zucchero giovane e il conservante è necessario. Alcune persone hanno mutazioni genetiche che le fanno reagire negativamente allo zolfo, quindi questo in genere non è il tipo migliore da usare. Non solforato viene estratto dalla canna da zucchero matura che non necessita di conservanti. A volte è indicato anche come melassa “Barbados” o “mite”.
  • Fondente – Questo è il prodotto della seconda bollitura dopo che è stato estratto più zucchero. È meno dolce della melassa leggera e viene spesso utilizzata in cucina e al forno. Questo è il tipo che la maggior parte delle persone conosce in quanto viene spesso utilizzato nei biscotti di pan di zenzero.
  • Blackstrap – La forma più sana prodotta dalla terza bollitura. Contiene più vitamine e sostanze nutritive, ma è anche il meno dolce e non funziona bene in molte ricette. La melassa di Blackstrap è la più alta in ferro, manganese, rame, magnesio, calcio e altri nutrienti ed è il tipo che uso più spesso.

Benefici della melassa di Blackstrap

Personalmente, ho preparato una ricetta di switchel a base di melassa  che ha aiutato a mantenere i miei livelli di energia, digestione e ferro ottimi durante la gravidanza, ma ci sono anche molti vantaggi aggiuntivi per la melassa nera:

Iron Boost

La melassa di cravatta nera è una delle poche grandi fonti di ferro non animali. Molti medici e ostetriche consigliano 1-2 cucchiai al giorno per chi soffre di anemia o disturbi correlati. L’alto contenuto di ferro e la presenza di minerali come il magnesio lo rendono utile per i disturbi mestruali e le donne in gravidanza. Ci sono molti resoconti di persone che hanno usato la melassa per aiutare a rimediare all’anemia e hanno anche notato un miglioramento della pelle e una nuova crescita di capelli grazie ai minerali aggiuntivi.

SUGGERIMENTO: non amo il gusto da solo, quindi lo mescolo a caffè, tè o switchel per consumarlo ogni giorno. Controllo sempre il mio livello di zucchero nel sangue durante la gravidanza (invece di consumare la bevanda a base di glucosio) e la melassa non influisce negativamente sul mio zucchero nel sangue.

Per la digestione

Anche minerali come calcio, magnesio e manganese rendono la melassa benefica per la digestione. Alcune persone che soffrono di stitichezza notano sollievo dal consumo di 1-2 cucchiai da tavola in acqua calda ogni giorno. È anche un ammorbidente naturale delle feci ed è eccezionalmente utile dopo la gravidanza per aiutare a riportare la digestione alla normalità e aumentare i livelli di ferro.

Per i capelli

La melassa nera contiene rame che è importante per la crescita dei capelli. Utilizzato internamente ed esternamente, può aiutare a migliorare la crescita dei capelli e alcune persone riferiscono addirittura che ha aiutato a invertire i capelli grigi e ha riportato il loro colore naturale dei capelli se usato regolarmente.

Sicuramente non consiglierei di versarlo direttamente sui capelli, ma mi piace diluirlo con parti uguali di acqua e versarlo sui capelli come una maschera per capelli nutriente di 20 minuti. ( Nota: scurirà leggermente i capelli per un breve periodo!)

Dolcificante a basso contenuto di zucchero

Sebbene la melassa di cacao non sia eccezionalmente dolce, può essere un sostituto dello zucchero o dello sciroppo in alcune ricette o può essere aggiunta ai prodotti da forno per aumentare il profilo nutrizionale. Mi piace usare una miscela 50:50 con lo sciroppo d’acero come dolcificante in molte delle mie ricette.

Come usare la melassa nera

La melassa non è naturalmente eccessivamente dolce, ma ha un sapore incredibilmente ricco che può aggiungere profondità a molti piatti. Mi piace usarlo mescolato con un altro dolcificante naturale (come il miele o lo sciroppo d’acero) nelle ricette o come dolcificante autonomo, e ho anche provato a usarlo nei seguenti casi:

  • Marinate : un paio di cucchiai di cravatta nera è un’ottima aggiunta a una marinata di carne e aggiunge un piccolo pizzico di dolcezza e un sapore caldo.
  • Condimenti : nelle vinaigrette e nei condimenti, uno o due cucchiai aggiungono un sapore eccezionale.
  • Salse : una deliziosa aggiunta alle salse barbecue e ad altre salse fatte in casa.
  • Frullati : un cucchiaio o più di solito non cambia il gusto dei frullati ed è un ottimo modo per aggiungere sostanze nutritive.

La melassa ha anche un posto nei rimedi di bellezza naturali in quanto è ottima per pelle e capelli. Può essere utilizzato per realizzare una maschera condizionante idratante intensiva o direttamente sul viso come detergente rassodante naturale.

Il miglior tipo di melassa da utilizzare

La melassa di Blackstrap ha il più alto contenuto di nutrienti e la più bassa quantità di zucchero naturale, quindi è il tipo di melassa preferito da utilizzare in molti casi. Personalmente mi piace questa melassa organica non solforata  che è naturalmente dolce e non amara.

Usi mai la melassa? Qual è il tuo modo preferito di usarlo?

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