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Come conservare la zucca invernale senza cuocerla

L’inizio dell’autunno è uno dei miei periodi preferiti dell’anno. Il tempo è perfetto, le foglie stanno cambiando e la zucca invernale è in abbondanza (poco costosa) nelle fattorie locali e nei mercati degli agricoltori, quindi compro alla rinfusa e la salvo per aiutare il nostro budget alimentare tutto l’anno .

Porto i bambini in diverse fattorie locali “scegli la tua” dove puoi raccogliere le tue zucche, mele e zucca. Facciamo scorta di tutto quanto sopra, ma uno dei miei preferiti sono le grandi zucche invernali come la zucca Cushaw.

Non ne ho mai sentito parlare? Non l’avevo neanche io ed è perché non si trova spesso in un normale negozio di alimentari.

La nostra zucca invernale preferita

Un cushaw o cucurbita mixta è una zucca invernale a strisce verdi e bianche che può anche produrre un raccolto primaverile. Possono diventare molto grandi, a volte più di 20 libbre) e hanno il sapore di una miscela tra una zucca, una zucca di ghiande e una zucca estiva (secondo me).

Questa zucca cimelio esiste da migliaia di anni ed è una buona fonte di vitamina C. Sono estremamente tolleranti al calore e alla trivellazione della vite di zucca, che uccide molti altri tipi di zucca e zucche che non sono spruzzate con pesticidi. Per questo motivo, i Cushaw sono spesso biologici o no-spray anche se non sono certificati (chiedi al tuo allevatore).

Dal momento che sono cimelio di famiglia, i semi di cushaw possono essere conservati per la semina e abbiamo coltivato anni di zucca dai semi del nostro primo.

Queste zucche sono resistenti dopo il raccolto e possono essere conservate fino a quattro o cinque mesi senza essere tagliate. Ho diversi Cushaw da 20 libbre sul tavolo della cucina in questo momento, ma ho anche lavorato per congelarli per un facile utilizzo.

La conservazione della zucca cushaw è un processo semplice e la zucca pre-tritata e congelata è un’ottima aggiunta a una colazione saltata in padella, a zuppe e stufati, arrostita al forno o come sostituto della zucca nella torta di zucca.

Spero che queste zucche secolari tornino e diventino più comuni. Se stai cercando di nutrire la tua famiglia con cibo vero con un budget limitato, aiuta la causa e acquista alcuni di questi da conservare e utilizzare tutto l’anno. Salva i semi e compost le bucce e avrai un vero cibo senza sprechi ed economico.

Abbattimento dei costi

Ho comprato diverse davvero grandi (20+ libbre) di queste zucche invernali in una fattoria locale senza spruzzi per $ 6 ciascuna e in seguito le ho trovate in un’altra fattoria per soli $ 5.

Dopo averli tagliati, mi sono rimasti più di 12 libbre di zucca pronta per l’uso, per un totale di $ 0,50 o meno.

Come tagliare un Cushaw per preservare:

Ho trovato un modo semplice per tagliare e conservare questi cushaw (o qualsiasi altra zucca invernale) e possono essere messi in un sacchetto per congelatore e congelati. Ho scoperto che non è nemmeno necessario pre-congelare su una teglia per evitare che si attacchino.

Quello che faccio:

Usa un coltello molto affilato per tagliare (con attenzione) le estremità della zucca. Quindi, ho tagliato il collo in un pezzo grande se è dritto o in diversi pezzi da 5-6 pollici se non lo è.

Quindi affetto il resto della parte larga della zucca in cerchi di 4-5 pollici (vedi sotto) e raccolgo i semi.

SUGGERIMENTO: salva i semi asciugandoli all’aria e usali per piantare il tuo anno prossimo.

Da qui, taglio accuratamente la pelle con il coltello. Ho scoperto che è molto più facile che sbucciare la zucca con un pelapatate. Una volta rimossa tutta la pelle, ho tagliato la polpa della zucca a cubetti di circa 1/2 pollice e ho messo in sacchetti per il congelatore.

NOTA: ho usato normali sacchetti di plastica trasparente nella foto per mostrare le dimensioni dei pezzi di zucca, ma preferisco usare questi sacchetti per congelatore riutilizzabili quando possibile .

Conservo questi sacchetti di zucca in frigorifero fino a una settimana o nel congelatore fino a un anno.

Questo metodo funziona molto bene anche con la zucca butternut o qualsiasi altra zucca invernale che può essere facilmente sbucciata. La zucca di ghianda è più difficile da sbucciare in modo efficace, quindi preferisco pre-arrostirla e scavare la polpa e conservarla in questo modo.

Hai mai comprato la zucca invernale? In caso contrario, vai in una fattoria locale o in un mercato agricolo e trova alcuni di questi al più presto! Come usi la zucca invernale?

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