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Pro e contro dell’energia solare: è una buona fonte di energia alternativa o dovresti restare con i combustibili fossili?

Ci sono due campi fondamentali e divisi sulla questione dell’energia solare, con un gruppo neutrale di persone a cui davvero non interessa in un modo o nell’altro … li lasceremo fuori da questo dibattito!

Entrambi i campi che si preoccupano tendono ad essere fortemente a favore o contro l’uso dell’energia solare, per un’ampia varietà di ragioni.

È interessante notare che uno dei motivi principali per cui le parti sono divise è l’impatto ambientale che l’energia solare ha sul pianeta. Di seguito, condivideremo ciò che entrambe le parti dicono su questo e perché.

Il nostro obiettivo è darti una visione completa di entrambe le parti in modo che tu possa trarre le tue conclusioni per una prospettiva ben informata.

Dopo aver letto questo, dovresti essere in grado di rispondere da solo (sia che tu legga solo questo articolo o che approfondisci tutti i dati collegati) quali sono i pro ei contro dell’energia solare e se dovresti usarla o meno.

Alcune definizioni nella discussione sull’energia solare

Il primo passo per comprendere gli aspetti positivi e negativi di qualsiasi discussione è sapere cosa significano i termini all’interno dell’argomento. Molti di questi termini sono familiari, ma molti di noi hanno solo una vaga comprensione della loro esatta definizione.

Ecco i termini chiave che ti aiuteranno a comprendere i vantaggi e gli svantaggi dell’energia solare.

Energia solare

Termini alternativi: energia solare

L’energia solare è letteralmente “l’energia derivata dal sole sotto forma di radiazione solare”. La luce del sole che si fa strada attraverso i vari livelli dell’atmosfera del pianeta è ciò che conosciamo, arrivando a noi in più lunghezze d’onda luminose, che producono la varietà di colori che siamo in grado di vedere.

Celle fotovoltaiche

Termini alternativi: celle solari

Secondo dictionary.com , l’effetto fotovoltaico è “il fenomeno in cui l’incidenza della luce o di altre radiazioni elettromagnetiche sulla giunzione di due materiali dissimili, come un metallo e un semiconduttore, induce la generazione di una forza elettromotrice”. Questo effetto è ciò da cui deriva il termine celle fotovoltaiche.

In parole povere per quanto riguarda l’utilizzo dell’energia solare, questo è il colpire la luce su un oggetto progettato specificamente per assorbire e convertire la radiazione solare in energia solare. Queste celle sono costituite da silicio e altri materiali per farlo in modo più efficiente.

Queste celle sono i segmenti neri su un pannello solare disposti secondo uno schema a griglia.

Energia rinnovabile

Termini alternativi: risorse rinnovabili

L’energia rinnovabile, un termine che tutti abbiamo sentito, è qualsiasi fonte di energia naturale che si presume sia inesauribile. Non sono necessari combustibili fossili o nucleari per creare questo tipo di energia.

Esempi di energia rinnovabile includono:

  • Vento
  • Solare
  • Biomassa
  • Tidal
  • Onda
  • Idroelettrico
  • Geotermico

Ecologico

Termini alternativi: verde, ecologico

La definizione più elementare di eco-compatibilità è semplicemente “non provoca danni all’ambiente”.

Questo può essere visualizzato in due forme.

  1. L’uso effettivo di un oggetto o di una sorgente non causa danni all’ambiente
  2. La produzione di materiali non causa danni all’ambiente

Impatto ambientale

Termini alternativi: danno ambientale, inquinamento

L’impatto ambientale può essere definito come qualsiasi cosa che altera l’ambiente – il mondo naturale – tramite l’industria, i servizi, la pianificazione o i progetti.

I vantaggi e gli aspetti positivi dell’utilizzo dell’energia solare

Per prima cosa, diamo un’occhiata ai lati positivi dell’energia solare e al suo impiego nelle nostre case , camper , campeggi , ecc.

1. Energia solare considerata da molti ecologica

L’uso dell’energia solare è una pratica ecologica . Ciò significa che l’uso dell’energia non causa danni all’ambiente. Lo sfruttamento della potenza, inoltre, non provoca danni all’ambiente.

L’energia solare non richiede l’uso di combustibili fossili per alimentare elettronica o elettrodomestici. Un pannello solare collegato a una batteria o un generatore, o celle solari collegate direttamente a un dispositivo, è tutto ciò che serve per ripristinare l’energia.

Ad esempio, se stai facendo un’escursione in una località remota dove non ci sono prese elettriche come quelle che potresti trovare in un campeggio in un parco statale, puoi utilizzare una banca di energia solare o un pannello solare per caricare il tuo telefono cellulare. La fonte di energia per questo è rigorosamente l’energia solare che viene assorbita dal sole.

Ciò significa anche che non ci sono emissioni derivanti dall’utilizzo dell’energia solare. I combustibili fossili producono emissioni di carbonio, compresa la CO2. Queste emissioni vengono rilasciate a spese di risorse di combustibili fossili come il petrolio.

Le emissioni inquinano l’aria, gli oceani e le piante, rendendo la vita sul pianeta più difficile e meno salutare per tutte le creature. Estraiamo, raffiniamo, trasportiamo e bruciamo carbone, gas naturale, petrolio, ecc. A una velocità molto maggiore di quella che gli alberi e le piante che assorbono CO2 sono in grado di sopportare.

Poiché l’energia solare non produce queste emissioni, è considerata una fonte di energia valida ed ecologica che può essere applicata in un’ampia gamma di applicazioni.

2. L’energia solare è un risparmio di denaro nel lungo periodo

Sebbene il costo iniziale della configurazione dell’energia solare sia piuttosto elevato, anche i rendimenti a lungo termine sono piuttosto elevati. Puoi calcolare i tuoi ritorni esatti su questo utilizzando alcune formule specifiche che considerano il tuo consumo energetico attuale, i costi di acquisto e installazione iniziali, ecc.

Innanzitutto, dovresti calcolare quanta energia usi. Questo può essere fatto in due modi.

  1. Guarda la tua bolletta energetica. Questo rivelerà il tuo utilizzo generale in media al mese.
  2. Se stai apportando altre modifiche al risparmio energetico, rivedi la tabella seguente per capire cosa consuma un apparecchio medio in energia.
  • Ventilatore da soffitto: 10-50W
  • Lettore DVD: 15 W.
  • Radio CB: 5W
  • Modem: 7 W.
  • Computer portatile: 25-100 W.
  • Trapano (1/4 di pollice) 250 W.
  • Forno tostapane 1200W
  • Lettore Blu-ray: 15 W.
  • Ricarica tablet: 8W
  • Antenna parabolica: 30W
  • Cable Box: 35 W.
  • TV – LCD: 150W
  • Lampadina LED (equivalente a 40 watt): 10W
  • Monitor LCD: 100 W.
  • Ricarica smartphone: 6W
  • Macchina da caffè 1000W
  • Frigo (16 piedi cubi) 1200W

Successivamente, puoi utilizzare il grafico sottostante per calcolare quanto risparmieresti con l’energia solare rispetto alla bolletta elettrica standard.

3. L’energia solare è sicura sia per uso interno che esterno

Quando si utilizzano apparecchiature a energia solare configurate correttamente, è possibile utilizzare in sicurezza l’energia solare sia all’interno che all’esterno. L’attrezzatura è progettata per gestire determinati carichi, quindi rimani all’interno di quella struttura e sei a posto.

La tua configurazione esatta varierà da situazione a situazione, ma i pannelli solari e molti componenti del sistema sono progettati per resistere a condizioni meteorologiche intense – forti nevicate, pioggia costante e persino temperature estreme in alcuni casi – ma dovresti sempre verificare la classificazione IP prima dell’installazione qualsiasi attrezzatura.

Detto questo, è anche sicuro utilizzare l’energia solare per alimentare l’elettronica e gli apparecchi interni, a condizione che tu abbia un elettricista professionista che esegue i cavi. Ricorda, l’energia solare è ancora elettricità e quindi può essere pericolosa da installare per il consumatore non addestrato.

4. Nonostante la minore popolarità, l’energia solare non è una nuova tecnologia

Le celle solari esistono in realtà dal 1876, quando William Grylls Adams scoprì che il selenio produce elettricità quando esposto alla luce. Sebbene questa non fosse una produzione efficiente di energia solare, ha avviato un movimento verso la tecnologia moderna che utilizziamo oggi.

Le celle solari divennero disponibili in commercio nel 1956, ma i prezzi erano alti a circa $ 300 per 1 watt. Da quel momento, i costi sono diminuiti drasticamente man mano che la tecnologia si è sviluppata ulteriormente e ora costa più come $ 1- $ 2 per watt.

Con il passare del tempo, i costi per le apparecchiature a energia solare continuano a diminuire, rendendo sempre più fattibile per il consumatore medio trarne vantaggio.

5. L’energia solare è silenziosa

A differenza dei generatori alimentati a gas, i generatori solari sono silenziosi. La maggior parte delle persone non sente molto dai propri sistemi di energia solare, incluso l’inverter solare.

6. I sistemi gestiti da Solar Power possono essere portatili

Sia che tu stia utilizzando l’energia solare nel tuo camper o in campeggio o installando un sistema di energia solare a casa , la maggior parte delle apparecchiature a energia solare è altamente portatile. Puoi investire in dispositivi individuali come lanterne solari e luci stringa , oppure puoi utilizzare pannelli solari portatili e batterie per ottimizzare questa mobilità del tuo sistema ad energia solare.

7. La maggior parte delle apparecchiature solari è facile da installare

Un gran numero di dispositivi elettronici progettati specificamente per l’energia solare sono estremamente facili da installare. La maggior parte di questi richiede un semplice posizionamento o solo poche viti per staffe per posizionare pannelli solari e dispositivi in ​​posizioni appropriate.

Ad esempio, una energia solare luce di inondazione non ha bisogno di cablaggio aggiuntivo, considerando che un modello elettrico standard può richiedere un elettricista per l’installazione in modo sicuro.

8. L’apparecchiatura solare di solito non richiede molta manutenzione

I pannelli solari e la maggior parte dei dispositivi sono progettati per uso esterno. Sono impermeabili e hanno un grado di protezione IP elevato contro molti tipi di condizioni meteorologiche e climatiche.

La manutenzione di base per le apparecchiature solari comporta la pulizia dei pannelli solari alcune volte all’anno e la sostituzione o la riparazione di pezzi nel corso degli oltre 25 anni in cui la maggior parte dei dispositivi dovrebbe durare.

Ciò significa anche che i costi di manutenzione sono inferiori rispetto ad altri dispositivi elettrici che richiedono il ricablaggio o la sostituzione regolarmente a causa delle condizioni meteorologiche standard.

Gli svantaggi e gli aspetti negativi dell’utilizzo dell’energia solare

Sebbene l’energia solare abbia molti aspetti positivi come la bassa manutenzione e la potenziale portabilità, ci sono una serie di svantaggi che dovrebbero essere considerati da chiunque consideri l’installazione di sistemi di energia solare.

1. Le pratiche di produzione per le apparecchiature solari non sono molto ecologiche

Sul lato opposto rispetto al funzionamento ecologico delle apparecchiature a energia solare, la produzione effettiva comporta una serie di processi pericolosi per l’ambiente.

Estrazione di minerali

I pannelli solari sono costituiti da una serie di minerali tra cui silicio e litio. Questi minerali e vari altri materiali nei pannelli solari vengono estratti . Anche cadmio, rame e nichel devono essere estratti per la costruzione di pannelli solari e altre attrezzature.

Sebbene l’estrazione di questi materiali non sia esclusivamente correlata ai dispositivi a energia solare, è una parte crescente dell’uso dei materiali. In particolare, la produzione di energia solare ed eolica utilizza la maggior parte del rame di tutte le pratiche di produzione di energia rinnovabile. Questo utilizzo del rame è quasi cinque volte superiore nelle apparecchiature solari rispetto agli usi tradizionali per la produzione di elettricità.

L’estrazione mineraria ha un impatto sull’ambiente in diversi modi negativi, tra cui:

  • L’estrazione mineraria contamina i pozzi di acqua potabile in diverse regioni del mondo, comprese alcune città negli Stati Uniti occidentali.
  • Il drenaggio acido della miniera contamina oltre il 40% del flusso d’acqua.
  • Gli uccelli migratori vengono avvelenati quando atterrano nelle miniere.
  • L’estrazione mineraria produce rifiuti tossici che devono essere eliminati adeguatamente .
  • Il contenimento dei rifiuti tossici è un problema impegnativo che è lungi dall’essere risolto. Ciò significa che i rifiuti pericolosi avvelenano continuamente l’ambiente, spesso senza lasciare traccia per molti anni.
  • La contaminazione dei rifiuti minerari è così grave che molte persone in posti come Silver Valley, Idaho, sono state costrette a lasciare le loro case per paura di problemi di salute terminali.
  • I rifiuti minerari hanno causato un numero enorme di morti tra i pesci in un certo numero di regioni.

Potremmo continuare con l’impatto del mining, ma questo dovrebbe darti un’idea dei pericoli e dei motivi per cui queste pratiche non sono rispettose dell’ambiente.

Lavorazione dei materiali

Simile all’estrazione mineraria, l’effettiva lavorazione dei materiali – preparazione del cadmio, del litio, eccetera per l’uso nei dispositivi solari – ha un grave impatto sull’ambiente. I rifiuti più tossici vengono prodotti da questi processi e devono anche essere trattati in modo sicuro.

Riduzione delle risorse naturali

Proprio come le altre forme di energia, i processi iniziali dietro le apparecchiature solari riducono le risorse disponibili.

L’esaurimento dei vari minerali e materiali per la produzione di pannelli solari è altrettanto impattante quanto l’esaurimento di questi minerali per l’uso nei combustibili fossili.

La differenza principale è che una volta che le apparecchiature per l’energia solare sono state costruite, la riduzione delle risorse si interrompe mentre l’uso di combustibili fossili continua a ridurre le altre risorse per la produzione di energia.

Smaltimento e stoccaggio dei rifiuti

Mentre l’EPA fa del suo meglio per sviluppare normative sullo smaltimento dei rifiuti pericolosi che bilanciano la conservazione e la protezione dell’ambiente e degli esseri umani, grandi quantità di rifiuti non vengono trattate e immagazzinate correttamente.

Il riciclaggio dei rifiuti tossici è uno dei tentativi che il governo ha fatto per aiutare l’ambiente, ma questo non riguarda tutti i rifiuti pericolosi. Alcuni devono essere smaltiti in discarica o inceneriti. Entrambe queste opzioni perpetuano l’inquinamento prodotto da queste varie pratiche di produzione.

2. I costi iniziali dell’energia solare possono essere proibitivi per alcuni

La maggior parte delle persone nel continente nordamericano può permettersi alcune delle apparecchiature necessarie per passare all’energia solare. Il sistema di riscaldamento solare di una piccola piscina – anche un oggetto di lusso – ha una media compresa tra $ 100 e $ 1000. Le luci di inondazione ad energia solare in genere costano da $ 25 a $ 100. Queste cose sono per lo più convenienti.

Tuttavia, impostare abbastanza energia solare per gestire l’intera famiglia costerà molto più vicino a $ 10.000 a $ 30.000. Questo è il motivo per cui alcuni incentivi governativi offrono uno sconto fino a $ 9.000 per l’installazione di un tale sistema.

Per molti, tuttavia, questa configurazione completa è significativamente più costosa di quanto sarebbe conveniente tutto in una volta.

3. L’energia solare dipende piuttosto dal tempo

Sebbene l’energia solare non sia prodotta solo dalla luce solare diretta e calda, la potenza più efficiente verrà da questa. Ciò significa che coloro che si trovano in aree con scarsa illuminazione non avranno un sistema di energia solare efficiente come qualcuno che vive nel soleggiato New Mexico.

Questa dipendenza dalle condizioni meteorologiche può essere in qualche modo combattuta utilizzando pannelli solari amorfi invece di pannelli cristallini, ma i pannelli amorfi sono complessivamente molto meno efficienti di altri tipi di pannelli.

Pioggia pesante, copertura nuvolosa, scarsa illuminazione in inverno, terreno fortemente ombreggiato – pensa agli edifici alti della città, alle montagne vicine e alle fitte linee di alberi nelle vicinanze – eccetera influenzeranno l’efficienza dei tuoi tassi di produzione di energia solare.

4. Alcuni prodotti solari sono Space Hogs

I pannelli solari sul tetto e piccoli dispositivi come le luci dei percorsi solari non richiedono molto spazio utilizzabile.

Ma se per qualche motivo non puoi usare il tuo tetto, stai cercando di perdere una grande fetta del cortile a causa dei tuoi pannelli solari.

Per alcuni, questo è problematico, specialmente negli ambienti urbani e suburbani dove lo spazio è prezioso.

5. Molti trovano i pannelli solari poco attraenti

È un piccolo prezzo da pagare per alcuni, ma molti trovano i pannelli solari brutti e sfavorevoli per il loro paesaggio. Se sei particolarmente sensibile all’estetica, dovrai considerare come apparirebbero i pannelli solari posizionati sul tetto o in punti soleggiati chiave del tuo giardino.

I punti chiave sui pro e contro i pannelli solari

Ci sono argomenti potenti su entrambi i lati della discussione. I più forti ruotano attorno al risparmio finanziario e alle questioni ambientali. Ecco il riepilogo dei vantaggi e degli svantaggi dell’energia solare per aiutarti a prendere la tua decisione sui pro e contro i pannelli solari.

Pro di energia solare

  • L’utilizzo dell’energia solare è ecologico
  • L’energia solare può essere un importante risparmio di denaro a lungo termine
  • L’energia solare è sicura per uso interno ed esterno
  • L’energia solare è silenziosa
  • L’energia solare è portatile
  • Le apparecchiature solari sono facili da installare

Contro dell’energia solare

  • La produzione di pannelli solari ha un impatto ambientale negativo
  • I costi iniziali possono essere proibitivi per molti
  • L’energia solare dipende dal tempo e dal terreno
  • Le apparecchiature solari possono occupare una grande quantità di spazio
  • I pannelli solari sono poco attraenti per molti

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