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Fonti energetiche affidabili

Qual è la fonte di energia rinnovabile più affidabile?


Nel prossimo decennio, gli scienziati prevedono che il nostro fabbisogno energetico globale aumenterà in modo esponenziale. E con i combustibili fossili che dovrebbero esaurirsi nel prossimo secolo, dobbiamo capire quali sono le fonti più affidabili e veloci.

L’approvvigionamento energetico globale deve essere affidabile e sufficientemente affidabile da tenere conto di una popolazione in crescita. Idealmente, questa energia dovrebbe anche causare danni minimi all’ambiente. Diverse fonti di energia possono fare questo lavoro, ma qual è la più affidabile?

Quali sono le fonti energetiche più affidabili?

Attualmente, l’energia nucleare è la più affidabile. Negli ultimi trent’anni ha fornito agli Stati Uniti ben oltre il 20% del nostro fabbisogno energetico annuale 1 . Le centrali nucleari hanno la capacità di produrre energia durante il 93% dell’anno, che è più di 2 volte più affidabile del gas naturale e del carbone e da 2,5 a 3,5 volte più affidabile dell’energia eolica e solare.

Naturalmente, l’energia nucleare non è priva di problemi, vale a dire, i rifiuti che produce, che sono altamente tossici e richiedono un’attenta conservazione e smaltimento. C’è anche il rischio dei danni che le centrali elettriche possono causare se incontrano un problema grave.

Dopo il nucleare, le fonti più affidabili sono (in ordine):

  • Gas naturale
  • Carbone
  • Energia idroelettrica
  • Vento
  • Solare

Quali fonti energetiche non sono affidabili?

Purtroppo, le fonti di energia rinnovabile sono ancora le più inaffidabili, soprattutto su scala locale. Questo perché l’efficienza delle fonti energetiche rinnovabili dipende fortemente dalla loro ubicazione. Ad esempio, i pannelli solari in Arizona genereranno molta elettricità, mentre quelli installati in Alaska saranno molto meno produttivi.

Lo stesso vale per l’energia eolica: l’Oklahoma è il terzo produttore di energia eolica, mentre il Mississippi, lo stato meno ventoso, avrà tempi molto più difficili.
Un vantaggio dell’energia eolica è che possiamo sfruttarla in luoghi dove non ci sono persone o addirittura terra. I parchi eolici offshore sono un modo eccellente per utilizzare lo spazio nel mare: i venti marittimi soffiano più frequentemente e non interrompono i paesaggi e gli ecosistemi in cui vivono le persone.

Man mano che la tecnologia delle energie rinnovabili diventa più efficiente e più efficace in condizioni di scarsa illuminazione o con velocità del vento inferiori o superiori, vedremo queste fonti diventare più affidabili a livello globale.

Perché alcune fonti di energia sono più affidabili di altre?

Questo si riduce semplicemente a quanto è facile produrre l’energia e quindi a quanto è facile immagazzinarla.

Ad esempio, il carbone è difficile da estrarre ma facile da immagazzinare. Dobbiamo scavare nella terra, il che è estremamente pericoloso. Ad esempio, il 27 ottobre 2020 2 , un uomo è morto in una miniera di carbone in Pennsylvania e, poco più di dieci giorni prima, due uomini sono morti in Kentucky entro una settimana 3 . Tuttavia, una volta che il carbone è stato estratto, viene facilmente conservato per lunghi periodi di tempo.

D’altra parte, l’energia solare è facile da trovare (nessuna miniera pericolosa qui!) Ma difficile da immagazzinare perché richiede molta energia della batteria. La buona notizia è che questo è qualcosa su cui scienziati e aziende come Tesla stanno lavorando tutto il tempo.

Cosa rende inaffidabili le fonti di energia rinnovabile?

Le fonti di energia rinnovabile sono intrinsecamente migliori per il pianeta. Riducono la nostra dipendenza dai combustibili fossili, che rilasciano anidride carbonica e metano nell’atmosfera e contribuiscono all’inquinamento atmosferico e al riscaldamento globale. Inoltre non richiedono che le persone mettano in gioco le loro vite per estrarlo.

Tuttavia, sono soggetti ai capricci del tempo e non abbiamo la carica della batteria necessaria per conservarli. Pensa alle dimensioni delle batterie di cui hai bisogno nel telecomando della TV, quindi immagina le dimensioni di cui avresti bisogno per coprire le fluttuazioni del fabbisogno energetico e le condizioni meteorologiche di un intero paese. È molto.

Tuttavia, vale la pena ricordare che, sebbene il vento potrebbe non soffiare costantemente ovunque, soffia quasi sempre da qualche parte. Possiamo applicare la stessa regola ai raggi del sole, dove entra in gioco l’idea di una rete di impianti a energie rinnovabili. Più parchi eolici, parchi solari e centrali idroelettriche aiuterebbero a costruire le infrastrutture di cui abbiamo bisogno. La tecnologia migliorerà l’efficienza dell’accumulo di batterie, dei pannelli solari e delle turbine eoliche in futuro.

Cosa rende l’energia solare una fonte di energia inaffidabile?

L’energia solare si basa interamente sui raggi del sole che brillano continuamente in un’area. L’energia solare attualmente fornisce circa l’1,66% dell’elettricità degli Stati Uniti ogni anno e gli ambientalisti sperano che questo numero aumenterà nei prossimi decenni.

Nonostante ciò, possiamo sfruttare l’energia solare solo durante le ore diurne, e spesso non quando è coperto, il che può renderlo meno affidabile e coerente rispetto ad altre fonti di energia rinnovabile e combustibili fossili.

L’energia rinnovabile è affidabile?

e no .

, perché sarà sempre disponibile. Finché gli esseri umani vivranno su questo pianeta, il sole splenderà sempre, il vento soffierà sempre e l’acqua scorrerà sempre.

No , perché mentre l’energia rinnovabile non si esaurirà come le fonti non rinnovabili (gas, carbone e petrolio), dipende dalle fluttuazioni delle risorse naturali.

Esaminiamo ciascuno in modo più dettagliato:

  • Energia solare: i dispositivi di energia solare possono fornire energia solo se esposti alla piena luce solare, il che lo rende inaffidabile di notte e per chiunque in parti del mondo che sono buie per lunghi periodi in inverno (come Alaska e Danimarca). Tuttavia, sono un’aggiunta facile a qualsiasi tetto o campo. C’è anche il solare termico, che è più affidabile ma attualmente inefficiente.

  • Energia eolica: l’energia eolica è più affidabile in molte aree rispetto all’energia solare, poiché le turbine possono essere facilmente installate in mare aperto. Tuttavia, possono funzionare solo quando il vento soffia a una certa velocità.

  • Energia idroelettrica: l’energia idroelettrica viene creata quando le dighe utilizzano il flusso naturale dell’acqua per generare energia. Questi sono estremamente affidabili su larga scala e affidabili anche in piccoli fiumi e torrenti in zone umide. Il problema più grande con l’energia idroelettrica è che utilizza molta energia per creare in primo luogo.

  • Energia geotermica: l’energia geotermica è sfruttata dal calore naturale del nucleo terrestre. Possiamo catturare questo calore con il vapore e usarlo per alimentare una turbina. Questa è una forma di energia molto affidabile, ma è costoso costruire l’infrastruttura necessaria, non può essere costruita su piccola scala e potrebbe essere vulnerabile ai terremoti.

  • Energia delle maree: l’energia delle maree, proprio come l’energia solare, è disponibile in due tipi: meccanica e termica. L’energia della marea meccanica funziona utilizzando l’energia della marea per generare energia e termica utilizza la temperatura superficiale dell’acqua per generare energia. La più grande limitazione dell’energia delle maree è semplicemente che molti di noi vivono in aree senza sbocco sul mare e richiede la costruzione di grandi macchinari sulla costa, cosa che ovviamente non è qualcosa di cui la maggior parte delle persone è un fan.

  • Biomassa: la biomassa viene creata bruciando materia organica per generare energia. Funziona allo stesso modo del carbone e può essere coltivato in tempi relativamente brevi per essere bruciato. Tuttavia, produce ancora gas nocivi.

  • Noterai che molti dei limiti delle forme più affidabili di energia rinnovabile hanno qualità in comune con le fonti non rinnovabili. Ad esempio, le miniere di carbone sono vulnerabili ai terremoti proprio come lo sono gli impianti geotermici e anche le fonti non rinnovabili richiedono molte infrastrutture ed energia per essere estratte.

Attualmente viene utilizzata una combinazione di risorse rinnovabili e non rinnovabili per soddisfare i nostri bisogni, ma verrà il momento, tra generazioni, in cui i combustibili fossili si esauriranno e le fonti di energia rinnovabile dovranno prendere il loro posto. Fortunatamente, molte di queste sono fonti di energia pulita, che aiuteranno a combattere il riscaldamento globale e l’inquinamento atmosferico che mette molti che vivono nelle aree urbane a rischio di problemi respiratori e malattie.

Come puoi contribuire a creare un futuro più pulito

Il futuro dell’energia può sembrare strano, confuso e persino preoccupante, ma la buona notizia è che le fonti energetiche rinnovabili e pulite stanno crescendo rapidamente. Un numero maggiore di governi, scienziati e aziende si concentra sulla creazione delle infrastrutture e della tecnologia necessarie in modo che possiamo fare più affidamento su di loro nei prossimi anni.

Il modo migliore per agire per accelerare questo processo è aumentare la domanda di fonti energetiche pulite e rinnovabili. Quando si trasferisce l’approvvigionamento energetico della propria casa a fonti di energia rinnovabile, ci si assicura che ci sia più domanda che mai per tali fonti, spingendo le imprese e il governo a investire prima nell’infrastruttura.

In Inspire Clean Energy, vogliamo rendere l’energia rinnovabile accessibile a tutti. Vogliamo trasformare il panorama energetico una casa alla volta, creando un movimento per l’energia sostenibile che durerà per le generazioni a venire. Il nostro obiettivo è costruire un futuro a zero emissioni di carbonio e siamo appassionati di aiutare le persone a gestire il proprio consumo di energia in modo responsabile e sano.

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