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L’energia rinnovabile è sostenibile?

Risorse rinnovabili e loro durata


L’energia rinnovabile è un concetto meraviglioso, ma se vuole rispondere ai bisogni energetici del mondo, deve essere sostenibile. Sebbene l’efficienza energetica stia migliorando, con una popolazione in continua crescita, la quantità di energia che consumiamo aumenterà. Le domande sono:

  1. Si può fare affidamento sull’energia rinnovabile mentre andiamo avanti?
  2. La tecnologia continuerà ad aiutare a ridurre la domanda?
  3. Si può fare affidamento sull’energia rinnovabile per sostituire i combustibili fossili?

L’energia rinnovabile è economicamente sostenibile?

L’energia rinnovabile contribuisce in misura crescente all’economia a livello globale. Si prevede che il solo mercato dell’energia eolica raggiungerà quasi i 100 miliardi di dollari entro il 2025. L’energia solare è stata valutata a 52,5 miliardi di dollari nel 2018 e si stima supererà i 223 miliardi di dollari entro il 2026.
Non solo le energie rinnovabili offrono un’alternativa più pulita ai combustibili fossili, ma sta creando posti di lavoro e ricchezza. Nel 2019 un rapporto ha rilevato che quasi 3,3 milioni di americani lavoravano nell’energia pulita, più del triplo rispetto ai combustibili fossili. E i numeri stanno aumentando. L’espansione delle energie rinnovabili è a dir poco sbalorditiva.

Secondo il Center for Climate and Energy Solutions (C2ES), l’energia rinnovabile è la fonte energetica in più rapida crescita negli Stati Uniti e ha raddoppiato le sue dimensioni tra il 2000 e il 2018. L’Agenzia internazionale dell’energia (IEA), in un rapporto pubblicato lo 0 ottobre 2019, suggerisce che nei prossimi quattro anni la capacità di energia rinnovabile dovrebbe espandersi del 50%, guidata dal solare fotovoltaico e dalle turbine eoliche onshore. È l’equivalente della capacità totale di potenza installata degli Stati Uniti nel 2019. Nel frattempo, i combustibili fossili stanno diventando più costosi perché le forniture globali si stanno esaurendo rapidamente.

L’energia sostenibile è uguale all’energia rinnovabile?

Comunemente usiamo questi termini in modo intercambiabile; non sono sinonimi. Allora qual è la differenza tra energia rinnovabile e sostenibile?

Energia rinnovabile

L’energia rinnovabile è l’energia che utilizza una fonte di rifornimento naturale per creare energia. In altre parole, la fonte non si esaurirà mai poiché viene costantemente sostituita. Teoricamente, potrebbe diventare insostenibile se la fonte si esaurisce più velocemente di quanto possa recuperare naturalmente.

Comunemente, le seguenti sono considerate fonti di energia rinnovabile:

  • Energia idroelettrica
  • Energia eolica
  • Energia solare
  • Potenza della biomassa
  • Energia geotermica

Energia sostenibile

L’energia sostenibile è l’energia prodotta da una fonte che sarà disponibile per molte generazioni e oltre. Una volta pensavamo che i combustibili fossili fossero sostenibili. Il carbone, il gas naturale e il petrolio sembravano essere trattenuti nella crosta terrestre in quantità così grandi che la possibilità di esaurirsi non poteva essere immaginata. Ma con la popolazione della terra che si attesta a 7,8 miliardi e in aumento, e la quantità di energia di cui abbiamo bisogno per vivere una vita nel 21 ° secolo, quelle risorse sembrano notevolmente piccole. Non sono certo sostenibili.

Ma la parola sostenibile ha assunto un significato aggiuntivo quando si descrive la produzione di energia. La maggior parte delle persone ora usa sostenibile per indicare la produzione di energia che non danneggia l’ambiente. Anche oggi, questo è un argomento che divide, ma la stragrande maggioranza crede che il cambiamento climatico stia avvenendo e che i combustibili fossili siano in gran parte responsabili dell’inquinamento dell’atmosfera.

In che modo l’energia rinnovabile influisce sulla sostenibilità?

L’uomo utilizza fonti energetiche rinnovabili da migliaia di anni. Abbiamo a lungo sfruttato la forza del vento e dell’acqua per pompare acqua e macinare il mais. La prima centrale idroelettrica iniziò a funzionare nel 1882 ad Appleton, nel Wisconsin. Le piccole turbine eoliche domestiche hanno avuto la loro genesi in Scozia nel 1887. Non è una novità, ma la generazione di elettricità da fonti rinnovabili è esplosa negli ultimi 20 anni.

Il cambiamento climatico è il catalizzatore ma non l’unico motivo per cui l’energia rinnovabile ha ricevuto un tale impulso. Che ci sia il cambiamento climatico è poco dubbio e che i combustibili fossili contribuiscano al problema è certo. E i combustibili fossili inquinano.

Producono grandi quantità di anidride carbonica e particolato che aiutano entrambi ad alimentare il riscaldamento globale e causano piogge acide e problemi respiratori. C’è anche il fatto che le risorse di petrolio greggio, gas naturale e carbone si stanno esaurendo. Potrebbe esserci disaccordo su quanto tempo ci resta se continuiamo a usarli al ritmo attuale, ma se non è un problema della generazione attuale, sarà quello dei loro figli o dei loro figli.

È stato raggiunto abbastanza per dimostrare che l’energia rinnovabile può avere la capacità di generazione di energia di cui il mondo ha bisogno. La velocità con cui la tecnologia sta migliorando è impressionante.

Ma cosa rende sostenibile l’energia rinnovabile?

È che le fonti a cui attingere sono, a tutti gli effetti, infinite. Il sole continuerà a splendere, il vento a soffiare, la pioggia a cadere, le maree a salire e scendere e l’interno della terra sarà caldo. Inoltre, queste fonti sono non inquinanti e pulite in un modo che nessun combustibile fossile può essere. Non contribuiscono al cambiamento climatico, non inquinano l’atmosfera e sono verdi.

L’energia rinnovabile è affidabile?

L’energia rinnovabile è straordinariamente affidabile e lo sta diventando sempre di più. Anche se è vero che l’energia solare non può generare elettricità di notte e le turbine eoliche non girano se il vento cala, quando tutte le fonti sono collegate in rete, specialmente su aree enormi, le carenze di una possono essere compensate da un altro.
Con l’aiuto della modellazione al computer, i siti per i parchi solari ed eolici sono scelti bene. Vengono messi dove possono essere più efficienti. Le tecnologie digitali stanno aiutando altrove. Ad esempio, le pale delle turbine eoliche sono controllate da computer in modo che il loro passo sia sempre ottimale.

La grande svolta avverrà quando lo stoccaggio migliorerà. Molto tempo e denaro vengono investiti nella ricerca sulla tecnologia delle batterie in grado di immagazzinare quantità di elettricità a livello di rete. Ci sono già stati passi da gigante, e quando avremo la capacità di mantenere l’elettricità in eccesso che viene generata, allora l’intermittenza nella generazione non sarà più un problema.

Quali sono gli esempi di energia sostenibile?

Esistono cinque forme di energia sostenibile ampiamente riconosciute: L’energia
idroelettrica è la forma di energia sostenibile più utilizzata con una capacità che supera 1.295 GW, oltre il 54% della capacità di generazione di energia rinnovabile della terra. Si tratta di circa il 18% di tutta la capacità di generazione di elettricità. Tuttavia, c’è polemica sui grandi schemi idroelettrici a causa del loro impatto ambientale.

L’energia eolica è la prossima in classifica con una capacità installata globale di circa 600 GW. La Cina produce la più alta quantità di energia eolica con forse 210 GW, seguita dagli Stati Uniti, ma molti altri paesi hanno investito pesantemente nell’energia eolica. L’energia eolica, insieme all’energia solare, ha cambiato il modo in cui pensiamo all’energia sostenibile.

La capacità installata di energia solare ha ormai quasi raggiunto i 500 GW; la maggior parte è prodotta dalla tecnologia fotovoltaica (PV). La tecnologia dell’energia solare concentrata (CSP) è più recente ma in rapida crescita. Con un tasso di crescita di circa il 25% all’anno negli ultimi anni, l’energia solare è la più sostenibile espansione più rapida.
L’energia da biomasse è la quarta della lista, con una capacità produttiva di circa 120 GW. L’energia della biomassa è un altro modo di utilizzare l’energia del sole consentendo prima agli organismi di convertire quell’energia in carboidrati. L’energia viene rilasciata quando viene bruciata per produrre calore, convertita in elettricità o trasformata in biocarburante. La più grande centrale elettrica a biomasse del mondo si trova nella gola di Severn, nello Shropshire, nel Regno Unito. Ha una capacità di generazione di elettricità di 740 MW.

La capacità di generazione di energia geotermica ha raggiunto i 15,4 GW alla fine del 2019, la quinta più grande fonte di energia rinnovabile al mondo. Solo un terzo di questa energia viene utilizzata per generare elettricità; il resto è utilizzato per il riscaldamento diretto.

Perché l’energia sostenibile è così importante?

Il mondo sta affrontando una crisi del cambiamento climatico e il momento di agire è adesso. Fonti energetiche sostenibili, rinnovabili e verdi ci consentiranno di eliminare gradualmente i combustibili fossili che producono anidride carbonica e inquinanti su cui abbiamo fatto affidamento in precedenza. Offrono energia pulita da fonti di alimentazione auto-rigeneranti in modo che possiamo ancora godere dei vantaggi forniti dalla tecnologia, senza danneggiare ulteriormente l’ambiente.

Ci sono quelli là fuori che negano il cambiamento climatico o almeno ne negano i pericoli, ma le prove scientifiche sono convincenti. Un mondo senza potere è terribile da immaginare, ma i combustibili fossili sono una risorsa limitata. Si esauriranno nei prossimi 50 o 100 anni, ma durante quel periodo continueranno a danneggiare lo strato di ozono, aumentare il riscaldamento globale, causare piogge acide e inquinare l’atmosfera. L’energia sostenibile ci dà la possibilità di avere una potenza che non produce inquinamento e può aiutare a invertire il cambiamento climatico o, almeno, a limitarne gli effetti.

Se credi, come noi, che l’energia pulita e rinnovabile sia il futuro, allora è il momento di unirti a noi e passare all’energia rinnovabile. La procedura di registrazione è semplice e veloce e garantiremo che la nostra elettricità provenga solo da fonti energetiche pulite, rinnovabili, sostenibili e non inquinanti. Avrai la soddisfazione di sapere che stai facendo qualcosa per sostenere e investire nel movimento per l’energia verde e aiutare a prevenire il cambiamento climatico. Clicca qui per iscriverti in pochi minuti e fare la tua parte per l’ambiente.

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