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GPL: un carburante sconosciuto

Il GPL viene regolarmente rimesso all’ordine del giorno e le argomentazioni avanzate, sia dai difensori che dai detrattori di questo carburante, non sono cambiate molto negli anni.

Rimane il carburante meno inquinante tra quelli facilmente reperibili sul mercato, pur essendo di gran lunga il più economico al litro.

Cos’è il GPL?

Il GPL è una miscela di butano e propano (presente anche nelle bombole del gas) da non confondere con il gas naturale (metano). Il GPL proviene dalla distillazione del petrolio, proprio come la benzina o il gasolio. Può essere utilizzato come carburante per auto, con alcune modifiche. Tuttavia, questo è possibile solo sui veicoli a benzina: il GPL ha infatti bisogno, come la benzina, di una scintilla per bruciare, a differenza del diesel che si accende spontaneamente per compressione.

Quali sono le auto a GPL?

In Belgio sono pochi i costruttori che propongono modelli equipaggiati con il GPL originale e / o da essi equipaggiati, probabile conseguenza della grande popolarità del gasolio. In altri paesi come l’Italia o i Paesi Bassi, l’offerta è più importante.

La scelta dei modelli non è quindi vastissima e molto spesso è necessario equipaggiare un veicolo a benzina, sia esso nuovo o usato.

Tra gli adattamenti necessari, il più visibile è senza dubbio il serbatoio aggiuntivo (pressurizzato) che viene aggiunto. Dopo la trasformazione, abbiamo quindi un’auto che comprende due serbatoi: quello utilizzato per lo stoccaggio della benzina e quello dedicato al GPL. Quest’ultimo può essere nel bagagliaio (che ne riduce la capacità), al posto della ruota di scorta (sostituita da un kit antiforatura), sotto l’auto, o addirittura sostituire parte del serbatoio del gas. Le sue dimensioni influenzeranno ovviamente l’autonomia dell’auto in modalità GPL! (un serbatoio “ruota di scorta”, ad esempio, non consentirà la stessa autonomia di quando l’auto funziona a benzina).

Attenzione: se il motore a benzina si adatta normalmente senza grossi problemi al GPL, alcuni motori sono più “difficili” di altri nei confronti del GPL, soprattutto a causa della natura “più secca” di questo carburante, e spesso si consiglia di guidare a benzina da tempo al tempo.

Infine, un’auto che funziona a GPL può consumare fino al 20% in più rispetto alla sua controparte a benzina. Il motivo è semplice: c’è meno energia per litro di GPL che per litro di benzina o diesel. Ciò non significa che inquini di più … (vedi paragrafo “e l’ambiente?”).

E non è pericoloso?

Il GPL soffre di una cattiva immagine in termini di sicurezza, immagine ereditata da pochi incidenti accaduti tanti, tanti anni fa. In realtà il GPL non è più pericoloso di qualsiasi altro carburante. Il suo serbatoio è particolarmente solido e dotato di una valvola che consente di scaricare gradualmente la pressione se diventa troppo forte (principalmente in caso di incidente). Inoltre, i serbatoi vengono automaticamente limitati a un tasso di riempimento dell’80%.

Per una corretta installazione, rivolgersi a un installatore autorizzato (indirizzi in fondo al foglio).

Con quello, nessun pericolo. Alcuni parcheggi interrati accettano anche veicoli a GPL subordinatamente al rispetto di specifiche condizioni tecniche specificate nel Regio Decreto 17 maggio 2007. Sono riconoscibili dal cartello indicante “ad eccezione dei veicoli con bollino di controllo”, posto sotto il consueto cartello. l’adesivo è quello ricevuto al passaggio del controllo tecnico).

E l’ambiente?

Uno dei tanti vantaggi del GPL è il basso inquinamento generato dall’auto che utilizza questo carburante. Da un lato, il GPL produce generalmente meno NO x (ossidi di azoto), CO (monossido di carbonio) e HC (idrocarburi incombusti) rispetto a benzina e diesel.

Il GPL invece è un semplice prodotto gassoso: non contiene piombo, né benzene e quasi nessuno zolfo. Il benzene, ad esempio, è uno degli idrocarburi rilasciati dai motori a benzina e diesel, con comprovati effetti cancerogeni. Per quanto riguarda le particelle, anch’esse sospette, il GPL non ne produce, a differenza del diesel (anche con filtro antiparticolato).

Questi inquinanti sono nocivi sotto molti aspetti, sia per la salute (problemi respiratori, rischi cancerogeni) che per l’ambiente (piogge acide, effetto serra, ecc.). I dati riscontrati in letteratura sono piuttosto variabili ma convergono tutti verso una natura meno inquinante del GPL, anche a fronte dei moderni motori a benzina o diesel.

Piccoli extra …

Poiché il GPL è un carburante “pulito”, il tuo motore si intasa meno e aumenta la sua durata. Inoltre, i motori alimentati a GPL sono generalmente più silenziosi e hanno una coppia maggiore rispetto a quando funzionano a benzina.

E all’estero?

In Europa, il numero di stazioni che offrono GPL è, come in Belgio, più raro dei classici. Inoltre, in Europa, la situazione del GPL è molto variabile. Paesi come l’Italia, i Paesi Bassi e la Germania sono molto ben serviti. In Francia è disponibile anche il GPL (GPL). Tuttavia, è necessario portare un adattatore, tutte le pompe in Europa non sono dotate dello stesso ugello del Belgio.

Quanto costa l’installazione?

Per un’installazione di buon livello (necessaria con motori rivestiti di elettronica), è necessario contare tra 1.500 e 2.500 IVA inclusa, a seconda dei modelli e del tipo di installazione. Di solito ti rimane la scelta tra il cilindro nel bagagliaio o il serbatoio a forma torica, al posto della ruota di scorta. In questo caso viene preservato il volume del bagagliaio, ma ovviamente la ruota di scorta deve trovare posto altrove o essere sostituita da un kit antiforatura.

Certamente è un investimento. Ma a questo prezzo puoi essere certo di ottenere un’installazione di qualità. Inoltre, tieni presente che rispetto alla sua controparte a benzina, la versione diesel di un veicolo spesso costa di più.

Quanto costa il carburante?

Il prezzo del GPL si aggira intorno a 0,55 / litro (prezzo dicembre 2019), quasi 1 € in meno al litro rispetto al gasolio!

Quali sono le tasse?

Un’auto alimentata a GPL è soggetta alle stesse tasse della versione a benzina da cui proviene, con alcune precisazioni:

Vallonia e Bruxelles:

  • la tassa di immatricolazione (da pagare una sola volta, all’atto dell’immatricolazione del veicolo) è inferiore per i veicoli dotati di GPL
    Info: Automotive Monitor
  • la tassa di circolazione annuale è aumentata di una tassa “GPL” variabile in base alla potenza fiscale del veicolo: Automobile Monitor

Redditizio, il GPL?

Dipende ! Da un punto di vista ambientale sì. Dal punto di vista economico dipenderà dal numero di chilometri percorsi, dalla frequenza di manutenzione, dal prezzo di acquisto, dalle tasse …

Secondo i calcoli effettuati da riviste specializzate, molti modelli GPL sono più redditizi dei corrispondenti modelli benzina o diesel, e questo all-inclusive: installazione, tasse GPL, consumi eccessivi, ecc.

Quindi, oso?

Il GPL rimane un piccolo pollice rispetto al diesel o alla benzina. Inoltre, alcune installazioni fai-da-te hanno offuscato la sua immagine di marca. Ma il GPL è un concorrente molto serio per i combustibili convenzionali.

Preferisci un modello venduto già equipaggiato se acquisti un veicolo nuovo: questo ridurrà ogni possibile esclusione di responsabilità tra installatore e venditore. Oppure passare da un meccanico abituato a vendere veicoli che verranno poi adattati al GPL.

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